Kirjoittamisesta, luokasta ja tutkijuuden taiteesta

Tutkimusta ei oikeastaan voi tehdä ilman kirjoittamista, mutta sanoihin tarttumisen edessä voi olla monta erilaista estettä. Sosiologi Mari Käyhkön tuore kommenttipuheenvuoro Ilmiö-mediassa käsitteli akateemisen kirjoittamisen vaikeutta, kirjoittamisen luokkasidonnaisuutta sekä tekstintuottamiseen liittyvää häpeää. Teksti oli monin tavoin puhutteleva ja koskettava. Olen aiemminkin saanut Käyhkön tutkimuksesta ja puheenvuoroista valtavasti tapoja sanallistaa omia kokemuksiani ja oppinut ymmärtämään paremmin…

Nilkutushame ja muuta 1900-luvun alun muodista

We ran to hobbles, were too wise to attempt really running in them. We would hobble in hobbles to the station week-end after week-end – when without loaf or thou, we found it “Paradise Enow.” – – We had hobbles for four years. Me kiiruhdimme juosten nilkutushameiden pariin, mutta olimme kyllin viisaita yrittääksemme oikeasti juosta…

Miltä Suomi näyttää Yhdysvaltojen jälkeen?

Osasin odottaa aiemman vaihtokokemukseni perusteella, että elämä ulkomailla jättää jälkensä. Ei vain kaikkien tuomiensa oppien ja kokemusten muodossa, vaan myös siinä, millaisena koti-Suomi näyttäytyy paluun jälkeen. Kaikista ulkomailla asumiseen liittyvistä asioista tähän on kuitenkin mielestäni vaikein valmistautua ja varautua. Vaikka kuinka tietäisi, että tottuminen vierauteen toisaalla muuttaa osan entisestä tuttuudesta vieraaksi, on vaikeaa ennakoida, millä…

Miltä tuntuu keskiluokkaistua?

Miltä tuntuu keskiluokkaistua? Minäpä voin jakaa aiheesta ainakin muutaman ajatuksen. Teknisestihän voisi olettaa, että keskiluokkaan voisi jo ihan määritelmällisesti joko nousta tai pudota, saapua alhaalta tai ylhäältä. Itse väittäisin kuitenkin, että reitti keskiluokkaan kulkee vain työväenluokasta luokkayhteiskunnan kivisiä rappusia ylöspäin raahautuen. Yläluokasta tai eliitistä, miten sitä ikinä kutsuukin, on hankalampi pudota rappusia alas. Vaikka taloudellisen…

Uuden vuoden alku

Palasin Suomeen tasan kuukausi sitten. Aika ei ole vielä mitannut tarpeeksi etäisyyttä vuoteen Yhdysvalloissa, jotta osaisin summata sitä kattavasti, eikä elämä Suomessa ole vielä löytänyt sellaisia uomia, jotka auttaisivat kunnolla hahmottamaan maiden eroja tai oman mielenmaailman muutoksia. Lomalla ehdin lähinnä hengittää hetken järven rannalla, purkaa vuoden aikana kertynyttä tarmoa ja kaipuuta fyysiseen puuhailuun ja siirtää…

Mitä Yhdysvalloista jäi käteen?

Vuosi sitten heinäkuussa yritin kuumeisesti saada varattua viisumihaastatteluaikaa Yhdysvaltojen Suomen suurlähetystöön. Kun ainoat varattavissa olevat ajat menivät vuoden 2022 puolelle ja haastattelun nopeutuspyynnöstä ei kuulunut mitään, päädyin luopumaan Bostonista jo vuokraamastani asunnosta. Olin jo varma, että joutuisin lykkäämään lähtöä ainakin kuukausilla ellen jopa vuodella, mutta lopulta matka Yhdysvaltojen lähetystöön Pariisissa elokuun puolivälissä pelasti tilanteen ja…

Yliopistojen arkistot ja arkistotöiden loppuraportti

Vuosi Yhdysvalloissa alkaa olla ohi ja samalla väitöstutkimukseni arkistotyöt ovat nyt valtaosin purkissa. Vuoden aikana kävin neljän yliopiston yhteensä viidessä arkistossa, kuvasin tuhansia sivuja arkistomateriaaleja sekä tavasin enemmän tai vähemmän epäselviä käsialoja kilometrikaupalla. Samalla kärsin tutkimuskirjallisuuden runsaudenpulasta ja täytin myös matkalaukkuni kirjaostoksilla. Vaikka työtä on vielä riittämiin sekä lähteiden että kirjallisuuden (ja totta kai myös…

Yhdysvaltojen huonot puolet

Rähjäinen julkinen liikenne, likaiset kadut ja jalankulkijoiden elämän hankaloittaminen, valtavat varallisuuserot ja eriarvoisuus, ihmisten oman edun tavoittelu ja ahneus, jatkuva mainostulva, vähäinen luottamus kanssaihmiseen ja yhteiskuntaan. Kaikki nämä ovat sellaisia yhdysvaltalaisen kulttuurin piirteitä, joiden takia olen hakannut päätäni seinään tai puhissut kiukusta kuluneen vuoden aikana. Oli kyseessä sitten ylitsevuotavat roska-astiat, jotka kärrätään kerran viikossa tien…

Miten ymmärtää Yhdysvaltoja?

Itärannikon rantaviiva horisontissa on näky, jolla on erityinen asema yhdysvaltalaisessa kansallisessa mytologiassa. Mereltä ovat saapuneet sekä monet eurooppalaiset valloittajat tauteineen ja aseineen, monien murheiden täyttämät orjalaivat että toiveikkaat siirtolaiset idästä ja lännestä. Rantaviiva on merkinnyt pitkän ja raskaan merimatkan päätöstä, askelta tuntemattomaan ja uuden elämän alkua. Siksi kertomukset tuosta näystä toistuvat loputtomasti niin kirjallisuudessa, historiankirjoituksessa…

”Welcome to the ancient and universal company of scholars”

Lukuvuosi Harvardissa on saateltu päätökseensä, kampus on tyhjentynyt opiskelijoista ja täyttynyt luokkakokouksista ja oma naapurustoni kumisee tyhjyyttään, kun opiskelijat ovat kaikonneet kesäksi töihin, harjoitteluihin ja tutkimuksen pariin. Ero viime viikkoon on valtava, sillä vielä viime torstaina koko Cambridge kuhisi ihmisiä ja elämää, kun yliopiston commencement-seremonia kokosi yhteen niin kandiksi, maisteriksi kuin tohtoriksikin valmistuvat. Harvardin valmistujaisseremonia…