Yhdysvaltojen huonot puolet

Rähjäinen julkinen liikenne, likaiset kadut ja jalankulkijoiden elämän hankaloittaminen, valtavat varallisuuserot ja eriarvoisuus, ihmisten oman edun tavoittelu ja ahneus, jatkuva mainostulva, vähäinen luottamus kanssaihmiseen ja yhteiskuntaan. Kaikki nämä ovat sellaisia yhdysvaltalaisen kulttuurin piirteitä, joiden takia olen hakannut päätäni seinään tai puhissut kiukusta kuluneen vuoden aikana. Oli kyseessä sitten ylitsevuotavat roska-astiat, jotka kärrätään kerran viikossa tien…

Miten ymmärtää Yhdysvaltoja?

Itärannikon rantaviiva horisontissa on näky, jolla on erityinen asema yhdysvaltalaisessa kansallisessa mytologiassa. Mereltä ovat saapuneet sekä monet eurooppalaiset valloittajat tauteineen ja aseineen, monien murheiden täyttämät orjalaivat että toiveikkaat siirtolaiset idästä ja lännestä. Rantaviiva on merkinnyt pitkän ja raskaan merimatkan päätöstä, askelta tuntemattomaan ja uuden elämän alkua. Siksi kertomukset tuosta näystä toistuvat loputtomasti niin kirjallisuudessa, historiankirjoituksessa…

”Welcome to the ancient and universal company of scholars”

Lukuvuosi Harvardissa on saateltu päätökseensä, kampus on tyhjentynyt opiskelijoista ja täyttynyt luokkakokouksista ja oma naapurustoni kumisee tyhjyyttään, kun opiskelijat ovat kaikonneet kesäksi töihin, harjoitteluihin ja tutkimuksen pariin. Ero viime viikkoon on valtava, sillä vielä viime torstaina koko Cambridge kuhisi ihmisiä ja elämää, kun yliopiston commencement-seremonia kokosi yhteen niin kandiksi, maisteriksi kuin tohtoriksikin valmistuvat. Harvardin valmistujaisseremonia…

Loppukevään tunnelmia

Näissä teksteissä on jälleen eletty hetki hiljaiseloa. Huhtikuu oli kiireinen kaikenlaisten muiden tekstien laatimisen parissa ja heti kuun vaihteessa vaihdoin kahdeksi viikoksi vapaalle, kun lähdin kiertämään ranskankielistä Kanadaa ja Ontariota ystäväporukalla. Kanada oli lämmin ja kaunis, vaikka Yhdysvaltojen tuttuuteen verrattuna se olikin yllättävän vieraan tuntuinen sekoitus eurooppalaisuutta, pohjoisamerikkalaisuutta ja kaikkea muuta. Yhdysvallat ovat Suomessa niin…

Näkökulman merkityksestä

Yksi lempipuuhistani kampuksella on katsoa katsomasta päästyäni. Osa ympäristön vieraudesta on muuttunut jo tuttuudeksi, asioiksi, joihin ei enää kiinnitä huomiota, mutta yhä tulkitsen lakkaamatta myös vierautta. Yritän katsoa, keitä ihmiset ovat toisilleen, mistä he tulevat ja keitä he ovat omissa silmissään sekä mitkä ajatukset hallitsevat sitä, mihin he kääntävät katseensa, kantavat itsensä ja suuntaavat sanansa.Kaikessa…

Ymmärrä ja tule ymmärretyksi

Kieli on tutkijalle tärkein työväline, reitti ihmisestä toisen luo ja takaisin, olivat nuo ihmiset sitten menneessä tai nykyisyydessä. Kieli ei kuitenkaan ole soljuva virta, vaan täynnä esteitä ja karikoita, virheiden mahdollisuuksia ja väärinymmärryksiä. Kun arkikielenä, työkielenä ja satunnaisten kohtaamisten kielenä on jokin muu kuin oma äidinkieli, kolhiutuu kielen karikoissa väistämättä mustelmille yhä uudestaan ja uudestaan….

Kaikenlaista kasvamista

Kevään tullessa herään joka vuosi aina uudelleen katsomaan elämää tässä ja nyt. Talven pimeässä hetket luisuvat helposti toisiinsa, takertuvat yhteen ja uusi aamu ei tunnu edellisestä erilaiselta. Talvella värit toistuvat himmeämpinä, vaikka toki yhä sinisen tunnistaa siniseksi ja punaisen punaiseksi, mutta vasta valon tullessa piirtyvät varjot selkeämmin esiin, valo kyllästää pinnat ja ohjaa katsetta uusiin…

Naisten maailma Bryn Mawrissa

Väitöstutkimukseni neljästä yliopistosta viimeisenä vierailin Bryn Mawrissa, joka onkin ihan oma maailmansa. Saavuin pieneen pennsylvanialaiseen kaupunkiin Philadelphian esikaupunkialueella muutama päivä sitten suoraan Princetonista, ja yliopistojen väliltä oli helppo löytää heti joitain yhteisiä piirteitä. Molemmat yliopistot on nimetty niiden kotikaupunkien mukaan, ja koska osin samat arkkitehdit ovat suunnitelleet molempia kampuksia suunnilleen samoihin aikoihin, on myös rakennusten…

Keväiset viikot Princetonissa

Euroopassa tällä hetkellä tapahtuu isoja asioita ja kaikki sanat aiheesta tuntuvat pieniltä, turhilta ja voimattomilta. Kun tilannetta on seurannut täältä kaukaa valtameren takaa, kaikki käänteet torstaihin saakka tuntuivat vain pitkän valtapelin siirroilta, joilla tilanne eläisi taas vähän sinne ja vähän tänne, mutta jähmettyisi sitten taas paikoilleen. Sitten yhtäkkiä otettiinkin peruuttamattomia askeleita toisaalta kohti tuntematonta, toisaalta…

10 vinkkiä arkistoihin

Ah, arkistot, nuo pölyisinä pidetyt aarreaitat, joita ilman ei tutkija selviäisi. Arkistot ovat herättäneet tunteita ja mielipiteitä niin kauan, kuin arkistolaitos on ollut olemassa ja sitä on tutkimukseen hyödynnetty. Mielikuva hämähäkinseittien peittämistä loputtomista kirjahyllyistä hämärissä saleissa perustuu enemmän 1800-luvun romantisointiin kuin nykyajan huipputeknologiaa hyödyntäviin ja ajan hermolla toimiviin arkistointikoneistoihin. Näin 2020-luvulla arkistoissa työskentelevänä tutkijana sanoisin,…